Effettuare una valutazione intestinale inghiottendo una semplice capsula?

Diagnosi patologie gastrointestinali è complicata perché il sistema digestivo è difficile da accedere. Gli esami sono invasivi e spesso richiedono sedazione come per l’endoscopia. Per porre rimedio questo problema, i ricercatori del Massachusetts Institute of Technology (MIT) hanno lavorato su una capsula “micro-bioelettronica”. Composto da batteri e un chip elettronico, l’obiettivo è raccogliere informazioni in tutto il corso digestivo. Il loro lavoro è stato pubblicato nel giornale della scienza.

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L’intestino è un ambiente biochimico che produce costantemente tutti i tipi di molecole. Alcuni stanno rivelando disturbi o malattie, e la rilevandoli potrebbero facilitare notevolmente la diagnosi di patologie gastrointestinali. “Combinando sensori biologici artificiali con elettronica wireless, possiamo rilevare segnali biologici nel Corpo quasi in tempo reale, consentendo nuove funzionalità diagnostiche per le applicazioni di salute umana”, spiega in una dichiarazione di Timothy LU, ufficiale di ingegneria elettrica al MIT.

Un dispositivo che funziona!

Il principio è semplice: i batteri (selezionati per la loro capacità di rilevare tali o tali molecole), sono imballati in una membrana che consente a detta molecole. La membrana è, contenuta in una capsula composta da circuiti elettronici. Durante il percorso della capsula nel sistema digestivo, i batteri producono un segnale luminoso al momento in cui rilevano la molecola ricercata. Questo segnale è catturato dai fototrasistori, quindi trasformato in un segnale elettrico. Quest’ultimo viene quindi trasmesso, in tempo reale, a un dispositivo esterno come un telefono cellulare. Tutto funziona con una batteria a bottone.

La prima patologia che è stata testata è la ricerca di sanguinamento gastrointestinale in maiale. I batteri selezionati sono quindi sensibili all’eme, un composto del sangue. Risultato, la capsula per rilevare correttamente il sangue nello stomaco. Per adattarsi a questo dispositivo all’uomo, il primo passo è ridurre la dimensione del dispositivo. Infatti, la capsula attuale è lunga 3 cm e 1 cm di diametro, ancora troppo grande per un possibile uso umano. In definitiva, l’obiettivo sarà quello di sviluppare capsule per rilevare altre patologie intestinali come colite o infezioni.

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