¡Haz una evaluación intestinal al tragar una cápsula simple?

diagnosticar patologías gastrointestinales es complicada porque el sistema digestivo es difícil de acceder. Los exámenes son invasivos y, a menudo, requieren sedación en cuanto a la endoscopia. Para remediar este problema, los investigadores del Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT) trabajaron en una cápsula «Micro-Bioelectrónica». Compuesto por bacterias y un chip electrónico, el objetivo es cosechar información a lo largo del curso digestivo. Su trabajo se publicó en la revista de ciencia.

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El intestino es un entorno bioquímico que produce constantemente todo tipo de moléculas. Algunos son trastornos o enfermedades reveladoras, y las detectarlas podrían facilitar mucho el diagnóstico de patologías gastrointestinales. «Al combinar sensores biológicos artificiales con electrónica inalámbrica, podemos detectar señales biológicas en el Cuerpo de tiempo casi en tiempo real, lo que permite nuevas capacidades de diagnóstico para aplicaciones de salud humana», explica en una declaración de Timoteo Lu, Oficial de Ingeniería Eléctrica en MIT.

¡Un dispositivo que funciona!

El principio es simple: las bacterias (seleccionadas por su capacidad para detectar tal o dicha molécula), se empaquetan en una membrana que permite dichas moléculas. La membrana es, contenida en una cápsula compuesta de circuitos electrónicos. Durante el camino de la cápsula en el sistema digestivo, las bacterias producen una señal de luz en el momento en que detectan la molécula buscada. Esta señal es capturada por los fototransistores, luego se transforma en una señal eléctrica. Luego, este último se transmite, en tiempo real, a un dispositivo externo como un teléfono móvil. Todo funciona con una batería de botón.

La primera patología que se ha probado es la búsqueda de sangrado gastrointestinal en cerdo. Las bacterias seleccionadas son, por lo tanto, sensibles a la hemedad, un compuesto de la sangre. Resultado, la cápsula detectó correctamente la sangre en el estómago. Para adaptar este dispositivo al hombre, el primer paso es reducir el tamaño del dispositivo. De hecho, la cápsula actual es de 3 cm de largo y 1 cm de diámetro, aún demasiado grande para un posible uso humano. En última instancia, el objetivo será desarrollar cápsulas para detectar otras patologías intestinales, como la colitis o las infecciones.

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