Funghi per pulire i rifiuti radioattivi

Quando gli scienziati russi hanno inviato un robot nel reattore nucleare di Chernobyl nel 2007, l’ultima cosa che si aspettavano di trovare era la vita. Dentro le aree più irradiate del nucleo del reattore nucleare fuso c’era un gruppo fungi comune, la muffa nera, spingendo sulle pareti del serbatoio.

Questi stampi spinti in uno degli ambienti più ostili sul Pianeta, con livelli di radiazione abbastanza elevati per uccidere una persona in pochi minuti. Ma questi funghi non si accontentarono di crescere, hanno prosperato.

Un ricercatore dell’Albert Einstein College of Medicine a New York, Arturo Casadevall, ha studiato questi stampi resistenti e ha contribuito a identificare specie diverse. Condividono tutti una caratteristica distinta: contengono pigmenti di melanina sulla loro superficie.

La più interessante era forse una specie comune di muffa nera, Cryptococcus Neoformans. Questo fungo normalmente non contiene melanina, ma se esposto ai livelli di radiazione 500 volte superiore al normale, inizia a produrre la melanina in 20-40 minuti.

Cryptococcus e altre specie crescono più velocemente in ambienti molto irradiati che essi Non fare a livelli di radiazione normali. Il lavoro di Casadevall ha scoperto che i funghi utilizzano la melanina per catturare l’energia emessa dalla radiazione ionizzante, nel modo delle piante usando la clorofilla per catturare la luce del sole.

Cryptococcus Neoformans è uno stampo in grado di assorbire la radiazione. (Wikimedia Commons)

I livelli di radiazione della terra sono stati molto più alti di quanto non siano oggi. Grandi quantità di spore fungali sono state scoperte in depositi del periodo di cretaceo inferiore, un periodo di massiccia estinzione di piante e animali.

Una possibile causa di questa estinzione di massa sarebbe che il campo magnetico della Terra sarebbe si sono indeboliti. Ciò avrebbe consentito la radiazione cosmica e solare nella nostra atmosfera, eccessiva per la maggior parte delle forme di vita. Ma cosa doveva essere un flagello per la maggior parte della vita sulla terra avrebbe potuto essere un vantaggio per funghi contenenti melanina.

Questi funghi amatoriali di radiazioni, riuniti sotto il mandato scientifico dei “MyCorts Radiotrofitici”, potrebbero avere molte applicazioni. Nel 1987, sul sito di disastro di Chernobyl, grafite altamente contaminata e utilizzato per raffreddare il reattore è stato decomposto da specie ancora sconosciute di funghi.

Molte specie di funghi sono anche in grado di concentrare diversi metalli pesanti diversi. Dopo il nucleo del reattore di Chernobyl, i raccoglitori di funghi provenienti da tutta Europa sono stati avvertiti di non raccogliere e mangiare alcune specie fungi che potrebbero concentrare concentrazioni elevate come risultato di benefici radioattivi.

Gomphidius glutinosus è un fungo comune è un fungo comune è un fungo comune è un fungo comune è un fungo comune Nella foresta che può concentrare i tassi di cesio radioattiva fino a più di 10.000 volte i normali tassi di radiazione. Per una regione che è stata contaminata dal cesio mortale, come la regione del reattore nucleare di Fukushima in Giappone, una soluzione potrebbe essere quella di diffondere spore da queste specie fungi. Sarebbe quindi sufficiente per raccogliere funghi quando le capsule radioattive appariranno sulla loro superficie.

Utilizzare i funghi per pulire i rifiuti radioattivi o altri tipi di rifiuti è una tecnica emergente nota come mycoremédicazione e promesse di essere molto meno costoso di altri metodi concorrenti.

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