Faça uma avaliação intestinal engolindo uma cápsula simples?

Diagnosticar patologias gastrointestinais é complicado porque o sistema digestivo é difícil de acessar. Os exames são invasivos e muitas vezes exigem sedação quanto à endoscopia. Para remediar este problema, pesquisadores do Massachusetts Institute of Technology (MIT) trabalhou em uma cápsula de “micro-bioeletrônica”. Composto por bactérias e um chip eletrônico, o objetivo é colher informações em todo o curso digestivo. Seu trabalho foi publicado no Jornal da Ciência.

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A “viver” Tatuagem “Bactéria” Baseada

O intestino é um ambiente bioquímico que produz constantemente todos os tipos de moléculas. Alguns são distúrbios ou doenças, e detectando-os podem facilitar grandemente o diagnóstico de patologias gastrointestinais. “Ao combinar sensores biológicos artificiais com eletrônica sem fio, podemos detectar sinais biológicos no corpo próximo em tempo real, permitindo novas capacidades de diagnóstico para aplicações de saúde humana”, explica em uma instrução Timothy Lu, Oficial de Engenharia Elétrica da MIT.

Um dispositivo que funciona!

O princípio é simples: bactérias (selecionadas por sua capacidade de detectar tal ou tal molécula), são embaladas em uma membrana permitindo as referidas moléculas. A membrana é, contida em uma cápsula composta de circuitos eletrônicos. Durante o caminho da cápsula no sistema digestivo, as bactérias produzem um sinal de luz no momento em que detectam a molécula procurada. Este sinal é capturado pelos fototransistores, depois transformados em um sinal elétrico. Este último é então transmitido, em tempo real, para um dispositivo externo como um celular. Tudo funciona com uma bateria de botão.

A primeira patologia que foi testada é a busca por sangramento gastrointestinal em carne de porco. As bactérias selecionadas são, portanto, sensíveis ao heme, um composto do sangue. Resultado, a cápsula para detectar corretamente o sangue no estômago. Para adaptar este dispositivo ao homem, o primeiro passo é reduzir o tamanho do dispositivo. De fato, a cápsula atual é de 3 cm de comprimento e 1 cm de diâmetro, ainda muito grande para possível uso humano. Em última análise, o objetivo será desenvolver cápsulas para detectar outras patologias intestinais, como colite ou infecções.

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